SEARCH FOR ARTIFICIAL LIFE

Wanted: Home Computers to Join in Research on Artificial Life
(an article published by The New York Times)

By JOHN MARKOFF
Published: September 28, 2009

Having trouble discovering extraterrestrial life? Then you might consider evolving your own.

In October, a small team of Silicon Valley researchers plans to turn software originally designed to search for evidence of extraterrestrial life to the task of looking for evidence of artificial life generated on a cluster of high-performance computers.

The effort, dubbed the EvoGrid, is the brainchild and doctoral dissertation topic of Bruce Damer, a Silicon Valley computer scientist who develops simulation software for NASA at a company, Digital Space, based in Santa Cruz, Calif.

Mr. Damer and his chief engineer, Peter Newman, are modeling their effort after the SETI@Home project, which was started by the Search for Extraterrestrial Intelligence, or SETI, program to make use of hundreds of thousands of Internet-connected computers in homes and offices. The project turned these small computers into a vast supercomputer by using pattern recognition software on individual computers to sift through a vast amount of data to look for evidence of faint signals from civilizations elsewhere in the cosmos.

The EvoGrid goal is to detect evidence of self-organizing behavior in computerized simulations that have been constructed to model the first emergence of life in the physical world. Pattern recognition software on home computers would seem a perfect tool.


The project is a new effort in the field of computer-based artificial life research, which generated great interest among computer scientists and biologists in the 1980s and ’90s but waned as rapid progress was made in synthetic biology. In the past decade researchers have begun modifying genetic material for applications like drugs and the growth of fuels. Many scientists believe the field stands close to synthesizing biological life from basic materials.

Digital artificial life research is based on the original work of Stanislaw Ulam and John von Neumann at Los Alamos Laboratory during the 1940s. Von Neumann posed the idea of a cellular automaton, essentially an array of cells, like the squares of a checkerboard. Each cell could represent simple states like on and off, creating an ever-changing lattice that could be programmed with simple rules in a computer.

Later artificial life researchers created programs to take advantage of the growing power of computers to model evolution in simple, abstract universes. Tierra, in particular, first developed by the ecologist Thomas Ray in the early 1990s, drew a great deal of attention. The program, which ran on more than 100 workstations, demonstrated the mutation of digital forms and elementary aspects of evolution. More recently, Spore, from Will Wright, popularized many of the aspects of artificial life in a game that is now widely available on desktop computers, videogame consoles and even iPhones.

Yet despite widespread interest, the field has had difficulty escaping the critique that modeling such “toy universes” may be intellectually interesting but is unlikely to create digital forms with the incredibly complex properties of biological life.

“Every 10 years somebody revives these systems,” said George Dyson, a science historian, who worries the EvoGrid may be reinventing the wheel.

The project also has its defenders.

“My attitude is, let’s give the strong artificial life hypothesis a chance,” said Richard Gordon, a radiologist at the University of Manitoba, who has written widely on the subject and is an adviser to the project.

Answering skeptics, Mr. Damer said that by coupling far more powerful computing systems than previously available, with potentially tens or even hundreds of thousands of PC-based observers, the EvoGrid could make it possible to detect emergent behavior. “The main challenge,” he said, “is not the generation of some kind of novel molecular interaction. Rather, it’s the analysis and trying to see what’s going on.”

To quickly build the EvoGrid, the researchers are relying on two open-source software projects.

Boinc is a system financed by the National Science Foundation that uses the Internet to permit scientists to take advantage of free computing cycles available on network-connected computers. Last week, for example the system was composed of more than 500,000 computers that generated an average of almost 2.45 petaflops of computing power. By contrast, in June of this year, the world’s most powerful supercomputer, built by I.B.M. at Los Alamos National Laboratories, produced 1.1 petaflops.

To simulate digital evolution, the EvoGrid will use a second program, Gromacs, developed at the University of Groningen in the Netherlands, to model molecular interactions. EvoGrid researchers hope to create a computer model that replicates the early ocean and then use it as a virtual “primordial soup” to quickly evolve digital forms.

Software simulations that can model evolution could be used by human designers, Mr. Damer argued. “We can’t build cars and airplanes or even toys these days without computer modeling and simulation,” he said. “So why not biochemistry?”

A version of this article appeared in print on September 29, 2009, on page D3 of the New York edition.

More information in: http://www.evogrid.org/index.php/Main_Page

BÚSQUEDA DE VIDA ARTIFICIAL

Se buscan: Computadoras en los hogares para unirse a Investigación sobre Vida Artificial

(Artículo del diario The New York Times, en traducción exclusiva de Milton W. Hourcade)
Por JOHN MARKOFF
Publicado: Septiembre 28, 2009

¿Tiene problemas para descubrir vida extraterrestre? Entonces podría considerar evolucionar la suya propia.

En Octubre, un pequeño equipo de investigadores del Silicon Valley tiene planes de hacer que un programa de computación originalmente diseñado para buscar evidencia de vida extraterrestre, haga la tarea de buscar evidencia de vida artificial generada en un racimo de computadoras de alta performance.

La iniciativa, llamada EvoGrid, es la creación y el tema de disertación doctoral de Bruce Damer, un cientifico de computación de Silicon Valley que desarrolla software de simulación para la NASA en una compañía, Digital Space, con sede en Santa Cruz, California.

Damer y su ingeniero jefe, Peter Newman, están modelando su inciativa según el proyecto SETI@Home, que fue iniciado por el programa Search for Extraterrestrial Intelligence, o SETI, [Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre – nota del traductor] para hacer uso de cientos de miles de computadoras conectadas por Internet en hogares y oficinas. El proyecto transformó esas pequeñas computadoras en una vasta supercomputadora, al usar un software de patrón de reconocimiento en las computadoras individuales, para tamizar una vasta cantidad de información a fin de buscar evidencia de débiles señales de civilizaciones en cualquier lugar del cosmos.

El objetivo de EvoGrid es detectar evidencia de conducta auto-organizante en simulaciones por computación que han sido construídas para modelar el primer surgimiento de vida en el mundo físico. Un software de reconocimiento de patrones en las computadoras hogareñas, pareceria una herramienta perfecta.

El proyecto es un nuevo esfuerzo en el campo de la búsqueda de vida artificial basado en computadoras, el cual generó gran interés entre científicos de computación y biólogos en las décadas de 1980 y 1990 pero se desvaneció al lograrse un rápido progreso en biología sintética. En la década pasada investigadores comenzaron a modificar material genético, para aplicaciones tales como en medicamentos y el crecimiento de combustibles. Muchos científicos consideran que el campo está cerrado en sintetizar vida biológica a partir de materiales básicos.

La investigación de vida digital artificial está basada en la labor original de Stanislaw Ulam y John von Neumann en el Laboratorio de Los Álamos durante los años de la década de 1940. Von Neumann planteó la idea de un autómata celular, esencialmente una distribución de células, como los cuadros de un tablero de ajedrez. Cada célula podría representar estados simples como encendido y apagado, creando un entramado siempre cambiante que podia ser programado con simples normas en una computadora.

Posteriormente, investigadores en vida artificial, crearon programas para sacar ventaja del creciente poder de las computadoras a fin de modelar la evolucion en universos simples y abstractos. Tierra, en particular, originalmente desarrollada por el ecólogo Thomoas Ray a comienzos de la década de 1990, atrajo una gran cantidad de atención. El programa, que corrió en más de 100 terminales, demostró la mutación de formas digitales y aspectos elementales de evolución. Más recientemente, Spore, de Will Wright, popularizó muchos de los aspectos de la vida artificial en un juego que está ahora ampliamente disponible en desktops, consolas de videojuegos y aún en iPhones.

No obstante el diseminado interés, el campo ha tenido dificultades en escapar a la crítica de que modelar tales “universos de juguete” puede ser intelectualmente interesante, pero es dificil crear formas digitales con las propiedades increíblemente complejas de la vida biológica.

“Cada 10 años alguien revive esos sistemas”, dijo George Dyson, un historiador de la ciencia, que se preocupa de que EvoGrid quizás esté reinventando la rueda.

El proyecto también tiene sus defensores.

“Mi actitud es, démosle una oportunidad a la fuerte hipótesis de la vida artificial”, dijo Richard Gordon, un radiólogo de la Universidad de Manitoba, quien ha escrito ampliamente sobre el tema y es un asesor del proyecto.

Contestando a escépticos, Damer dijo que al acoplar sistemas de computación más poderosos que los anteriormente disponibles, con potencialmente decenas o aún cientos de miles de observadores basados en PCs, la EvoGrid podría hacer posible detectar una conducta emergente. “El principal desafío”, dijo, “no es la generación de cierto tipo de novedosa interacción molecular. Más bien, es el análisis y tratar de ver qué está pasando.”

Para construir rápidamente la EvoGrid, los investigadores están confiando en proyectos de software de código abierto.[programas –generalmente gratuitos—a los que cualquiera puede tener acceso – nota del traductor].

Boinc es un sistema financiado por la National Science Foundation que usa la Internet para permitir a los científicos aprovechar de ciclos de computación disponibles en computadoras conectadas a una red. La semana pasada, por ejemplo, el sistema estuvo compuesto de 500.000 computadoras que generaron un promedio de casi 2,45 petaflops [10 a la quinceava potencia de Puntos Flotantes de Operaciones por Segundo – nota del traductor] de poder de computación. En contraste con esto, en Junio de este año, la supercomputadora más poderosa del mundo, construida por I.B.M. en los Laboratorios Nacionales de Los Álamos, produjo 1,1 petaflops.

Para simular la evolución digital, la EvoGrid usa un segundo programa, Gromacs, desarrollado por la Universidad de Groninga en Holanda, para modelar interacciones moleculares. Los investigadores de la EvoGrid esperan crear un modelo computarizado que replique el primigenio océano y entonces lo use como una “sopa primordial” virtual para rápidamente evolucionar formas digitales.

Los simulacros de software que pueden modelar la evolución podrían usarse por diseñadores humanos, argumentó Damer. “No podemos construir automóviles y aviones, ni siquiera juguetes en estos días sin un modelo y simulacro en computadora”, dijo, “De modo que ¿por qué no bioquímica?”

Una versión de este artículo apareció impresa el 29 de Septiembre de 2009, en la página D3 de la edición de Nueva York.

Más información en: http://www.evogrid.org/index.php/Main_Page

THE REPORT OF AN EXEMPLARY WORK

The Italian Astrophysicist Massimo Teodorani, Ph.D. has been working recently with his instruments in North America, and with all the information he was able to gather prepared a long paper, of 54 pages.

We give here the Abstract, and soon we are going to put the link for those who want to read the whole document, which is written in English.

This document shows the kind of scientific work that it is possible to do right now, in relation with the Unusual Aerial Phenomena.

This kind of work has never been done before, particularly by the groups of well-intentioned amateur “ufologists”. Neither –as much as we know— by official institutions.

A Comparative Analytical and Observational Study
of North American Databases
on Unidentified Aerial Phenomena

MASSIMO TEODORANI, Ph.D.
Astrophysicist, Researcher, Science Writer
Newly Associate Member of the Committee for Skeptical Inquiry ( CSI )

ABSTRACT. Databases concerning UFO sightings are analyzed in depth through the examination of three specific samples describing anomalous events reported in the last 60 years in the confining US states of New York and Connecticut and the Canadian province of Ontario.

Temporal, spatial and typological analysis
of these data show that UFO databases, though not explaining the intrinsic nature of the reported phenomenon, are able to demonstrate its existence whatever its nature may be, and to show quite clearly the way in which the witness perceives it in the same way at different locations both in terms of time intervals and in terms of the sighted shapes.

Long-term temporal analysis demonstrates that the timefrequency
of reported sightings is directly correlated with the evolution of communications technology and anti-correlated with the secular decrease of Earth’s magnetic field, but also that throughout the general trend some really anomalous residual does emerge in the form of transient “flaps” that are intrinsic to the UFO phenomenon.

A work hypothesis is discussed concerning an additional reason why mankind of the

technological age tends to report a much higher number of UFO sightings than in the ancient past.

Spatial
analysis, excluding any connection of the location of their occurrence with magnetic and gravimetric anomalies, shows that the geographical frequency of UFO sightings is strictly correlated with the population number but also that, once a statistical pondered evaluation is done, a real spatial recurrence does exist and is circumscribed to specific areas.

Astrometric analysis shows that UFO sightings tend to be reported
more frequently when moonlight is low and very often when planetary conjunctions are visible.

An
explorative and instrumented mission to some locations of Ontario is described, where the testimony of a suspect sighting and the registration of apparently anomalous VLF and ELF data are presented and discussed in detail. Scientific methodology concerning the instrumental monitoring and measurements on the field is discussed throughout the text.

INFORME DE UN TRABAJO EJEMPLAR

El Astrofísico italiano Dr. Masimo Teodorani, ha estado trabajando recientemente con sus instrumentos en América del Norte, y con toda la información que pudo recoger preparó un extenso trabajo de 54 páginas.

Aquí presentamos el resumen, y pronto pondremos el vínculo para quienes quieran leer todo el documento, el cual está escrito en inglés.

El documento muestra el tipo de trabajo científico que es posible hacer ahora, en relación con los Fenómenos Aéreos Inusuales.


Este tipo de trabajo nunca fue hecho antes por los grupos bien intencionados de aficionados “ovnílogos”. Tampoco –hasta donde sabemos—por instituciones oficiales.

Un Estudio Comparativo Analítico y Observacional de Bases de Datos Norteamericanas sobre Fenómenos Aéreos No-identificados
Dr. MASSIMO TEODORANI
Astrofísico – Investigador – Escritor de Ciencia
Miembro Recientemente Asociado del Comité de Indagación Escéptica (CSI)

Resumen: Se analizan en profundidad las bases de datos referentes a observaciones de OVNI a través del examen de tres muestras específicas que describen acontecimientos anómalos en los últimos 60 años, en los Estados de Nueva York y Connectiuct, en Estados Unidos, y en la Provincia canadiense de Ontario.

El análisis temporal, espacial y tipológico de esos datos muestra que las bases de datos de OVNI, aunque no explican la naturaleza intrínseca del fenómeno denunciado, son capaces de demostrar su existencia cualquiera sea su naturaleza, y de mostrar muy claramente la forma en la cual el testigo lo percibe de la misma manera en diferentes lugares, tanto en términos de intervalos de tiempo como en términos de las formas vistas.

El análisis temporal a largo plazo demuestra que la frecuencia en el tiempo de las observaciones denunciadas, está directamente correlacionada con la evolución de la tecnología de las comunicaciones y anti-correlacionada con el decrecimiento secular del campo magnético de la Tierra, pero también que dentro de la tendencia genreal, cierto residuo anómalo efectivamente emerge en la forma de “oleadas” transitorias que son intrínsecas al fenómeno OVNI.

Se delibera sobre una hipótesis de trabajo respecto a una razón adicional por la cual la humanidad de la era tecnológica tiende a informar un número mucho más alto de observaciones de OVNI que en el pasado antiguo.

El análilsis espacial, excluyendo cualquier conexión de la localidad de su ocurrencia con anomalías magnéticas y gravimétricas, muestra que la frecuencia geográfica de las observaciones de OVNI está estrictamente correlacionada con la cantidad de población pero también que, una vez que se ha hecho una evaluación estadística ponderada, existe una verdadera recurrencia espacial que está circunscrita a zonas específicas.

El análisis astrométrico muestra que las observaciones de OVNI tienden a ser denunciadas más frecuentemente cuando hay poca luz de luna y muy amenudo cuando son visibles conjunciones planetarias.

Se describe una misión instrumentada y exploratoria a ciertos lugares de Ontario, donde el testiminio de una sospechada observación y el registro de información sobre VLF [Muy Baja Frecuencia – Nota del traductor] y ELF [Extrema Baja Frecuencia - Nota del Traductor] se presenta y discute en detalle.

La metodología científica concerniente al monitoreo instrumental y las mediciones en el campo se consideran a lo largo de todo el texto.

A PAPER TO THINK ABOUT

We are talking about the paper of Massimo Teodorani, Ph.D., entitled “Need to Know” vs. “Need to Believe” in Ufology.

Its size do not allow us to put it directly in the blog, but we give you the link sot that you can read it, which we recommend.


All comments will be welcome.

UNA PONENCIA PARA REFLEXIONAR

Nos referimos al trabajo del Dr. Massimo Teodorani, que ha titulado “Necesidad de Conocer” versus “Necesidad de Creer” en Ovnilogía.

Su extensión nos impide incluirlo directamente en el blog, pero damos la referencia del mismo para que Uds. lo lean, lo cual recomendamos.


Todos los comentarios serán bienvenidos.

WORLD SPACE WEEK


Space is a mystery to uncover. It is an encounter with our origins.

It tis the adventure of knowledge, exploration, use and the exploitation of resources.

Space is intrinsically linked for decades already to our daily life.

That is why we adhere and call to participate in the activities developed in eachbh country in the Space World Wee, from October 4 to 10.

See: http://www.worldspaceweek.org/organization.html

SEMANA MUNDIAL DEL ESPACIO

El Espacio es un misterio a develar. Es un encuentro con nuestros orígenes.

Es la aventura del conocimiento, de la exploración, de la utilización y la explotación de recursos.

El Espacio está intrínsecamente vinculado ya desde décadas, a nuestro cotidiano vivir.

El Espacio es nuestro destino manifiesto como humanidad toda.

Por eso, nos adherimos y exhortamos a participar en las actividades que se desarrollan en cada país, en la Semana Mundial del Espacio, del 4 al 10 de octubre.


Ver: http://www.worldspaceweek.org/intro_-_spanish.html