Maybe we are alone in the Universe

Are we alone in the universe? Well, maybe

New analysis may crush optimism of those searching for extraterrestrial intelligence**

By Natalie Wolchover

updated 7/25/2011 6:24:32 PM ET

Scientists engaged in the search for extraterrestrial intelligence (SETI) work under the assumption that there is, in fact, intelligent life out there to be found. A new analysis may crush their optimism.

To calculate the likelihood that they'll make radio contact with extraterrestrials, SETI scientists use what's known as the Drake Equation. Formulated in the 1960s by Frank Drake of the SETI Institute in California, it approximates the number of radio-transmitting civilizations in our galaxy at any one time by multiplying a string of factors: the number of stars, the fraction that have planets, the fraction of those that are habitable, the probability of life arising on such planets, its likelihood of becoming intelligent and so on.

The values of almost all these factors are highly speculative. Nonetheless, Drake and others have plugged in their best guesses, and estimate that there are about 10,000 tech-savvy civilizations in the galaxy currently sending signals our way — a number that has led some scientists to predict that we'll detect alien signals within two decades.

Their optimism relies on one factor in particular: In the equation, the probability of life arising on suitably habitable planets (ones with water, rocky surfaces and atmospheres) is almost always taken to be 100 percent. As the reasoning goes, the same fundamental laws apply to the entire universe, and because those laws engendered the genesis of life on Earth — and relatively early in its history at that — they must readily spawn life elsewhere, too. As the Russian astrobiologist Andrei Finkelstein put it at a recent SETI press conference, "the genesis of life is as inevitable as the formation of atoms."

But in a new paper published on arXiv.org, astrophysicist David Spiegel at Princeton University and physicist Edwin Turner at the University of Tokyo argue that this thinking is dead wrong. Using a statistical method called Bayesian reasoning, they argue that the life here on Earth could be common, or it could be extremely rare — there's no reason to prefer one conclusion over the other. With their new analysis, Spiegel and Turner say they have erased the one Drake factor scientists felt confident about and replaced it with a question mark.

While it's true that life arose quickly on Earth (within the planet's first few hundred million years), the researchers point out that if it hadn't done so, there wouldn't have been enough time for intelligent life — humans — to have evolved. So, in effect, we're biased. It took at least 3.5 billion years for intelligent life to evolve on Earth, and the only reason we're able to contemplate the likelihood of life today is that its evolution happened to get started early. This requisite good luck is entirely independent of the actual probability of life emerging on a habitable planet.

"Although life began on this planet fairly soon after the Earth became habitable, this fact is consistent with … life being arbitrarily rare in the Universe," the authors state. In the paper, they prove this statement mathematically.

Their result doesn't mean we're alone — only that there's no reason to think otherwise. "(A) Bayesian enthusiast of extraterrestrial life should be significantly encouraged by the rapid appearance of life on the early Earth but cannot be highly confident on that basis," the authors conclude. Our own existence implies very little about how many other times life has arisen.

Two data points rather than just one would make all the difference, the researchers say. If life is found to have arisen independently on Mars, then scientists would be in a much better position to assert that, under the right conditions, the genesis of life is inevitable.

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**The article reproduced here is only for educational purposes.

Quizás estemos solos en el Universo


¿Estamos solos en el Universo? Bueno, quizás

Nuevo análisis puede aplastar el optimismo de quienes buscan inteligencia extraterrestre.**

Por Natalia Wolchover

Actualizado el 25 de Julio de 2011, a las 6:24:32PM Tiempo Estándar del Este

Científicos comprometidos en la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) trabajan bajo la suposición de que hay, en realidad, vida inteligente ahí fuera que se puede hallar. Un nuevo análisis puede aplastar su optimismo.

Para calcular la posibilidad de que harán contacto radial con extraterrestres, los científicos de SETI usan lo que se conoce como la Ecuación de Drake. Formulada en la década de 1960 por Frank Drake del Instituto SETI de California, aproxima la cantidad de civilizaciones que transmiten por radio en nuestra galaxia en cualquier momento multiplicando una cantidad de factores: el número de estrellas, la fracción que tiene planetas, la fracción de esos que son habitables, la probabilidad de vida surgiendo en esos planetas, la posibilidad de que llegue a ser inteligente etc.

Los valores de casi todos esos factores son altamente especulativos. Sin embargo, Drake y otros se han mantenido en sus mejores suposiciones, y calculan que hay aproximadamente 10.000 civilizaciones tecnológicas en la galaxia que actualmente están enviando señales en nuestra dirección –una cifra que ha llevado a algunos científicos a pronosticar que detectaremos señales extraterrestres dentro de dos décadas.

Su optimismo descansa en un factor en particular: En la ecuación, la probabilidad de vida surgiendo en los planetas adecuadamente habitables (los que tienen agua, superficies rocosas y atmósferas) es casi siempre tomada como un 100 por ciento. Tal cual va el razonamiento, las mismas leyes fundamentales se aplican al universo entero, y dado que esas leyes engendran la génesis de vida en la Tierra –y relativamente temprano en su historia—tienen que haber engendrado vida en otras partes, también. Como el astrobiólogo ruso Andrei Finkelstein lo dijo en una reciente conferencia de prensa sobre SETI “la génesis de la vida es tan inevitable como la formación de átomos”.

Pero en un nuevo trabajo científico publicado en arXiv.org, el astrofísico David Spiegel de la Universidad de Princeton y el físico Edwin Turner de la Universidad de Tokio argumentan que este pensamiento está totalmente equivocado.

Usando un método estadístico llamado razonamiento Bayesiano, argumentan que la vida aquí en la Tierra puede ser común, o puede ser extremadamente rara --no hay ninguna razón para preferir una conclusión más que la otra. Con su nuevo análisis, Spiegel y Turner dicen que ellos han borrado el único factor de Drake con el cual los científicos se sienten confiados, y lo han remplazado con una interrogante.

En tanto es verdad que la vida surgió rápidamente en la Tierra (dentro de los primeros cientos de millones de años del planeta), los investigadores señalan que si no hubiese pasado eso, no habría habido tiempo suficiente para que la vida inteligente –los humanos— hubiese evolucionado. De modo que, de hecho, somos tendenciosos.

Llevó por lo menos 3 mil 500 millones de años para que la vida inteligente evolucionara en la Tierra, y la única razón por la cual somos capaces de contemplar la posibilidad de vida hoy es que su evolución ocurrió que comenzó temprano. Este requisito de buena suerte es totalmente independiente de la verdadera probabilidad de que emerja vida en un planta habitable.

“Aunque la vida comenzó en este planeta bastante pronto luego que la Tierra llegó a ser habitable, este hecho es consistente con que….la vida sea arbitrariamente rara en le Universo” declaran los autores. En el trabajo científico, prueban esta declaración matemáticamente.

Su resultado no significa que estemos solos –sólo que no hay razón para pensar de otra manera. “Un esntusiasta Bayesiano por la vida extraterrestre debería estar significativamente alentado por la rápida aparición de vida en la Tierra temprana pero no puede tener tan alta confianza en esas bases.”, concluyen los autores. Nuestra propia existencia implica muy poco acerca de cómo ha surgido vida muchas otras veces.

Dos puntos de información más bien que uno haría toda la diferencia, dicen los investigadores. Si se encuentra que la vida ha surgido independientemente en Marte, entonces los científicos estarían en una posición mucho mejor para afirmar que, bajo las condiciones adecuadas, la generación de vida es inevitable.

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(Tomado de la página web de MSNBC – traducción especial de Milton W. Hourcade, sólo con fines educativos)

THE BELGIUM TRIANGLE: A HOAX

The mystery of the famous UFO 90 years elucidated: "A hoax"


The photo had been around the world and was analyzed by the most eminent specialists. None had solved the mystery of the UFO and Breakfast Rechain became the emblem of the Belgian UFO wave of the 90s. Eighteen years later, the author unveils the cliché.

The end of 1989 and the 90's were marked by a mysterious UFO flap in Belgium. Appearances never understood. Emblem of the phenomenon: a picture of a triangular UFO with three lights, one in each corner, taken April 4, 1990 in Petit Rechain, near Verviers, by a Patrick, a young turner-fitter of 20 years. The slide will travel around the world, will be discussed by leading experts and up to the Belgian Royal Military Academy.

Taken from: “Abovetopsecret.com”

EL OVNI DE BÉLGICA: UN TRUCO


Bélgica: el autor de una famosa foto ovni admite el engaño

(AFP) Bruselas – Un belga que en 1990 hizo una famosa fotografía de un ovni confesó el martes, 21 años después del hecho, que fue una broma, diciendo que era en realidad un modelo de poliestireno que él había hecho.

La foto, publicada durante una oleada de objetos voladores no identificados que fueron observados durante varios meses en el cielo de Bélgica, había atraído el interés de muchos científicos, “incluyendo de la NASA”, que no descubrieron que era un engaño, dijo a la televisión privada RTL-TVI, que dio a conocer la información el martes.

“Patrick”, en ese entonces de 18 años, decidió construir con sus colegas un modelo de forma triangular con cuatro focos, “por diversión”, dijo en el canal belga.

“Para fabricarlo se pintó, fue suspendido en el vacío y se tomó la foto de noche”, confesó el cuadragenario, de la región de Verviers (este).

La imagen es la más precisa tomada durante los dos años de avistamientos de ovnis que fueron reportados por miles de testigos en toda Bélgica, incluyendo policías, ingenieros o trabajadores, lo que desató un frenesí mediático sin precedentes.

Incluso se organizó una “cacería de ovnis”, desde el aeropuerto de Lieja (este) un par de días después del lanzamiento de la foto de Patrick en abril. Un avión de la Fuerza Aérea de Bélgica había volado en vano parte del territorio.

Algunos han sugerido que el misterioso objeto volador podría haber sido un nuevo tipo de avión furtivo probado por la OTAN, mientras que otros no descartaron la hipótesis de un “gran engaño”.

“Mi sensación es que es fácil engañar a muchas personas con una maqueta”, dijo Patrick, explicando que era hora de terminar con el engaño. Sin embargo, no especificó por qué había esperado 21 años para resolverlo.

http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5hO9m_mEQ5KcLtn6GNIyKN7cnQWCQ?docId=CNG.d62d421fb3ebadcd1824421761f46dfa.941

El ovni de Petit-Rechain era un panel de refrigerador

Martes, 26 de julio 2011

El emblema de la oleada ovni belga de los años 90 finalmente revela su secreto. La foto del ovni de Petit-Rechain que ha intrigado a todo el mundo, incluidos expertos de la NASA. Veinte años más tarde, el autor decidió revelar la verdad.

Patrick se decidió hablar con un periodista de RTL. Un ex fabricante de tornos en la región de Verviers es el autor de una fotografía de un ovni de forma triangular que se convirtió en el emblema de la oleada de avistamientos de ovnis en el cielo de Bélgica.

A riesgo de decepcionar a los aficionados, Patrick reveló que su “ovni” era en realidad nada más que un panel de refrigerador pintado y equipado con proyectores. A continuación, fue suficiente con fotografiar su maqueta en la noche, y eso fue todo.

Su foto realizó una gira mundial e intrigó a los científicos del mundo, incluyendo la NASA.

Patrick admite que no contaba con que esta broma adquiriera tales proporciones.

Disculpa

Cuando se le preguntó por qué decidió revelar el secreto que mantuvo intacto hasta ahora, veinte años después de los hechos, Patrick dice simplemente que “lo tenía que decir algún día”, pidió disculpas a los que le habían creído.

http://www.lesoir.be/actualite/belgique/2011-07-26/l-ovni-de-petit-rechain-etait-un-panneau-de-frigolite-853163.php

Reproducimos este artículo, de la publicación "Marcianitos Verdes", que desde México, nos hiciera llegar gentilmente el Miembro de G.E.F.A.I., Ing. Luis Ruiz Noguez, a quien agradecemos su valiosa contribucion.

AN UPDATE OF FOTOCAT BLOG

We owe to Vicente-Juan Ballester Olmos, a Member of UAPGS, a friend, colleague and a ditinguished UFO scholar from Spain, the updated information about FOTOCAT.

We sincerely recommend the reading of the blog http://fotocat.blogspot.com/ with special attention to the Trindade Island case, the Malmstrom case and the comments about the book “Mirage Men” that we already recommended here in our blog.


FOTOCAT - STATUS REPORT
Physically, FOTOCAT is an Excel spreadsheet of UFO and IFO cases in which a photographic image has been obtained on film, video or digital media. It contains 27 data columns to register the date, time, location, province and country, explanation (if one exists), photographer’s name, special photographic features, references, etc. When completed, the full catalogue will be posted on the internet, for free access to the worldwide UFO community.

• Case Number
10,370 is the latest number of entries in FOTOCAT. After spending 10 year’s work in this project, collecting and processing 1,000 cases per year sounds like a good record. I guess there must have been some 25,000 UFO photographic events worldwide, so nearly 50% of them are presently included in our catalog. The production of work with local nationals is one of our objectives, as this facilitates the compilation of exhaustive censuses by country. Recently, thanks to the fine cooperation of expert researcher Bruno Mancusi, we did this exercise with Switzerland and today the coverage for this nation seems to be quite complete, our collection having been sensibly improved as a result.