LA CIENCIA DE “ARRIVAL”: SI LOS EXTRATERRESTRES LLAMAN, ¿TIENE LA HUMANIDAD UN PLAN?


por Tom Metcalfe,  colaborador de Live Science


 Crédito: Dennis van de Water | Shutterstock.com

La película de ciencia ficción "Arrival," que se estrenó en los cines este mes, plantea preguntas tentadoras acerca de cómo los humanos podrían contactar —  y eventualmente comunicarse —  con extraterrestres inteligentes. La exageradamente publicitada  película ha renovado el interés de la gente en la búsqueda de vida inteligente en otras partes del universo. Pero ¿qué pasaría si los humanos realmente hicieran contacto con una civilización extraterrestre inteligente? Si E.T. llama, ¿hay un plan?

La respuesta es sí, y no, dice el astrónomo Seth Shostak, quien dirige los esfuerzos para detectar señales de radio de civilizaciones extraterrestres en el SETI Institute en Mountain View, California.

"Hay algunos protocolos, pero creo que es un nombre desafortunado, y los hace sonar más importantes de lo que son," dijo Shostak a Live Science.

En los 1990s, Shostak presidió un comité de la International Academy of Astronautics [=Academia Internacional de Astronáutica] (IAA) que preparó una versión revisada de "protocolos de post-detección" para los investigadores que buscan posibles transmisiones extraterrestres usando radio telescopios, un campo conocido como SETI (abreviatura de Search for Extraterrestrial Intelligence) [Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre].

Los protocolos se redactaron por primera vez en la década de 1980 para ayudar a científicos en Estados Unidos y la Unión Soviética a compartir información sobre cualquier señal potencialmente SETI. Pero, explicó Shostak, los protocolos de post-detección SETI son pautas para gobiernos y científicos, más bien que un plan de acción mundial para tratar con el contacto extraterrestre.
 


"Ellos dicen, 'Si detectas una señal, échale un vistazo ... dile a todo... y no transmitas ninguna respuesta sin una consulta internacional,' sea lo que sea que eso signifique," dijo. "Pero eso es todo lo que dicen los protocolos, y no tienen fuerza de ley. Las Naciones Unidas tomaron una copia de los protocolos iniciales y los pusieron en un cajón de archivos en alguna parte, y eso es tan oficial como alguna vez llegaron a ser."

Hombres de Negro

"En la película "Arrival," las naves espaciales aterrizan en varias ciudades alrededor del mundo, y una lingüista (representada por la actriz Amy Adams) y un físico (interpretado por el actor Jeremy Renner) son reclutados como parte de un esfuerzo internacional para tratar de comunicarse con los extraterrestres y averiguar por qué están aquí.

En la vida real, aparte del protocolo que dicta que los investigadores deben compartir noticias sobre señales SETI con otros astrónomos alrededor del mundo, Shostak dijo que no tiene conocimiento de ningún plan a nivel gubernamental o procedimientos establecidos en caso de un contacto extraterrestre, cualquiera que sea la forma que adopte.

Y parece que en realidad no hay "Hombres de Negro",  sombríos investigadores del gobierno según el folklore OVNI, representados en la serie de películas de comedia de ciencia ficción por Will Smith y Tommy Lee Jones.

"Si [el gobierno] pudiera gastar en  'Hombres de Negro,' entonces podría gastar en apoyar SETI," bromeó Shostak.

Sin embargo, el gobierno de Estados Unidos no ha mostrado interés en la investigación de SETI hasta ahora, dijo. "No es un programa gubernamental, por lo que no tienen nada que ver con él, me encantaría ver algún  interés de parte de ellos, pero nunca lo he tenido," agregó.



Después de una temprana "falsa alarma" SETI, que eventualmente resultó ser una señal de un satélite de investigación Europeo, la única respuesta fue de periodistas.

"En 1997, recibimos una señal que parecía bastante prometedora durante la mayor parte del día, pensamos que era posiblemente el asunto real," dijo Shostak. "Yo esperé que se presentaran los 'Hombres de Negro' — no lo hicieron. Seguí esperando que el Pentágono llamara. Esperé  que la Casa Blanca llamara. No llamaron. Pero The New York Times llamó."

Encuentros cercanos

En una revisión de la ciencia y las especulaciones sobre los extraterrestres, publicada como "Xenology: An Introduction to the Scientific Study of Extraterrestrial Life, Intelligence and Civilization" [=Xenología: Una Introducción al estudio científico de la vida, inteligencia y civilización extraterrestre] en 1979, el autor y científico Robert Freitas describió un supuesto informe militar en Washington, D.C., en 1950 que destacó las posibles respuestas militares de Estados Unidos al contacto extraterrestre.

El supuesto plan militar, conocido como "Seven Phases to Contact," [Siete fases para el Contacto] fue reportado por primera vez en 1967 en un libro sobre OVNIs por el locutor e investigador estadounidense de OVNIs Frank Edwards.

Pero Shostak dijo que no ha visto ninguna señal de algún plan de acción respecto a los extraterrestres de parte de las agencias gubernamentales estadounidenses o de los militares. "Por lo que sé, no hay nada, y creo que habría escuchado algo debido a las falsas alarmas [SETI]*," dijo.

Mientras que la detección de una señal de radio extraterrestre sería diferente a encontrar naves espaciales que aterrizaron en la Tierra, Shostak no cree que los protocolos desempeñarán un papel importante en cómo respondamos.

"Alguna gente me preguntó en una conferencia la semana pasada, '¿Qué plan tienen los militares para tratar con los extraterrestres si aterrizan?' Y dije, "No lo sé ... pero a mi leal saber y entender, no tienen un plan”.

'"Shostak señaló que cualquier extraterrestre que pudiera viajar aquí en una nave espacial tendría que estar siglos o miles de años más avanzado tecnológicamente que los humanos ahora, por lo que es casi imposible imaginar las consecuencias del contacto entre especies, y mucho menos el pensamiento de desarrollar un plan para tratar con ellos.

"Sería como si los neandertales tuvieran un plan en caso de que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos apareciera," dijo.

Llamando al planeta Tierra

Aunque los extraterrestres en "Arrival" viajan útilmente a la Tierra en naves espaciales más rápidas que la luz, dispuestos y listos a hablar, Shostak dijo que un escenario de "primer contacto" más probable sería la detección de una señal de radio SETI,  tal vez de una fuente a cientos o miles de años luz de distancia.

Eso significa que podría llevar siglos para que los extraterrestres recibieran cualquier respuesta transmitida desde la Tierra en un esfuerzo por comunicarse con ellos, dijo. Como tal, no puede haber ninguna prisa real para decidir qué decir.



Y si E.T. llama, ¿qué deberían decir los humanos en respuesta? Algunos científicos, incluyendo el físico británico Stephen Hawking, han expresado su preocupación por los programas "Active SETI" [SETI Activo] diseñados para transmitir mensajes desde la Tierra a cualquier extraterrestre que pueda estar escuchando. Hawking advirtió de la potencial amenaza representada por extraterrestres desconocidos y sus motivaciones alienigenas.

También existe el tema difícil de dar la primera impresión correcta en cualquier charla extraterrestre, dijo Shostak.

"He estado en varias conferencias donde la gente discute si debemos decirles [a los extraterrestres]* todas las cosas malas sobre la humanidad, o simplemente las cosas buenas, y ese tipo de cosas," dijo. "Pero creo que eso es terriblemente exagerado. Para mí, eso sería como el pueblo indígena de Australia viendo al Capitán Cook saliendo por el horizonte en su barco, y luego diciendo, 'Vamos a tener un par de conferencias para discutir sobre lo que vamos a hablar con estos chicos, y qué idioma vamos a utilizar'— [pero]* no importa la materia."

Shostak señaló que los seres humanos ya han estado transmitiendo noticias al espacio durante décadas, en forma de señales de televisión y radio, y por lo que es probablemente demasiado tarde para quedarnos quietos.

"Esas señales han estado saliendo al espacio desde la Segunda Guerra Mundial, así que ya les hemos dicho que estamos aquí," dijo.

Artículo original en Live Science.

Nota Traducción castellana de Andrés Salvador. Revisión de Milton W. Hourcade.

Las notas entre corchetes son del traductor. [...]*: El corchete seguido de un asterisco indica texto entre corchetes en el original.













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