"ALIEN MEGASTRUCTURE" STAR KEEPS GETTING STRANGER




 'Alien Megastructure' Star Keeps Getting Stranger

By Mike Wall, Space.com Senior Writer

 

If intelligent aliens actually do live around Tabby's star, astronomers are determined to find them.


The Breakthrough Listen initiative, which will spend $100 million over the next 10 years to hunt for signals possibly produced by alien civilizations, is set to begin studying Tabby's star with the 330-foot-wide (100 meters) Green Bank Telescope in West Virginia, project team members announced Tuesday (Oct. 25).


"The Green Bank Telescope is the largest fully steerable radio telescope on the planet, and it's the largest, most sensitive telescope that's capable of looking at Tabby's star given its position in the sky," Breakthrough Listen co-director Andrew Siemion, who also directs the Berkeley SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Research Center at the University of California, Berkeley, said in a statement. [13 Ways to Hunt Intelligent Alien Life]



By surrounding their star with swarms of energy-collecting satellites, advanced civilizations could create Dyson spheres. [Read the Full Dyson Sphere Infographic Here.]

Credit: by Karl Tate, Infographics Artist 


"We've deployed a fantastic new SETI instrument that connects to that telescope, that can look at many gigahertz of bandwidth simultaneously and many, many billions of different radio channels all at the same time so we can explore the radio spectrum very, very quickly," Siemion added.


The observations will take place for 8 hours per night for three nights over the next two months, with the first observations set to take place Wednesday (Oct. 26), project team members said.


Tabby's star, officially known as KIC 8462852, lies about 1,500 light-years from Earth. Observations by NASA's Kepler space telescope showed that the star dimmed dramatically several times over the past half-decade or so, at one point by a whopping 22 percent. These occasional brightness dips — which were first reported last year by a team led by Yale University postdoc Tabetha Boyajian (hence the star's nickname) — are far too substantial to be caused by an orbiting planet, astronomers have said.


So researchers have offered up a number of alternative explanations for the dimming to date. Perhaps a cloud of comet fragments periodically blocks the star's light, for example, or maybe some unknown structure in the depths of space between Earth and Tabby's star is responsible.

It's even possible that the brightness dips are caused by an "alien megastructure" — an enormous collection of energy-gathering solar panels, for example. 


Astronomers have stressed that the megastructure hypothesis is a long shot, but long shots shouldn't be dismissed out of hand, Breakthough Listen team members said.


"I don't think it's very likely — a one-in-a-billion chance or something like that — but nevertheless, we're going to check it out," Dan Werthimer, chief scientist at Berkeley SETI, said in the same statement. "But I think that E.T., if it's ever discovered, it might be something like that. It'll be some bizarre thing that somebody finds by accident … that nobody expected, and then we look more carefully and we say, 'Hey, that's a civilization.'"


A number of other research teams have already searched for signals coming from Tabby's star, and all of those searches have come up empty so far.


Siemion, Boyajian and astronomer Jason Wright, who's based at Pennsylvania State University, will discuss the planned Tabby's star observations during a video chat from the Green Bank Telescope site on Wednesday at 4 p.m. EDT (2000 GMT). You can watch it live here: 


LA ESTRELLA DE “MEGAESTRUCTURA ALIENIGENA” SIGUE SIENDO EXTRAÑA

Este es un artículo escrito por Mike Wall, redactor mayor de Space.com
en traducción especial para UAPSG-GEFAI de Milton W. Hourcade
 

Si alienígenas inteligentes viven efectivamente alrededor de la estrella Tabby [1], los astrónomos tienen la determinación de encontrarles.

La iniciativa de Escucha Avanzada, que invertirá 100 millones de dólares durante los próximos 10 años para dar caza a señales posiblemente producidas por una civilización alienígena, va a estudiar la estrella Tabby con el radiotelescopio de 100 metros de diámetro de Green Bank, en Virginia Occidental, proyecto que se anunció por los miembros del equipo el 25 de Octubre. 

“El Telescopio Green Bank es el más grande telescopio totalmente orientable del planeta, y es el más grande  y más sensible telescopio que es capaz de observar la estrella Tabby dada su posición en el cielo” dijo en una declaración Andrew Siemion, co-director de la Escucha Avanzada, que también dirige el Centro para Investigación de la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) en la Universidad de California en Berkeley.

Al rodear su estrella con un enjambre de satélites que recogen energía, civilizaciones avanzadas podrían crear esferas de Dyson.[2]

“Hemos desarrollado un fantástico nuevo instrumento de SETI que se conecta a ese telescopio, que puede observar muchos gigahertzios en ancho de banda simultáneamente, y muchos, muchos miles de millones de canales de diferente radio todos al mismo tiempo de modo que podemos explorar el espectro de radio muy, muy rápidamente” añadió Siemion.

Las observaciones tendrán lugar durante 8 horas por noche durante tres noches en los próximos dos meses, habiéndose establecido que las primeras observaciones tendrían lugar el Miércoles 26 de Octubre, dijeron miembros del equipo del proyecto.

La estrella Tabby, oficialmente conocida como KIC 8462852, está unos1.500 años luz de la Tierra.  Observaciones efectuadas con el telescopio espacial Kepler de la NASA mostraron que la estrella disminuyó su brillo considerablemente varias veces a lo largo de aproximadamente la mitad de la última década, en un momento en un grandísimo 22 por ciento. 

Esas ocasionales caídas en el brillo  --que fueron denunciadas por primera vez el año pasado por un equipo liderado por la profesora Tabetha Boyajián (de ahí el sobrenombre de la estrella) perteneciente a la Universidad de Yale-- son demasiado sustanciales para ser causadas por un planeta orbitando, han dicho los astrónomos.

De modo que los investigadores ofrecieron hasta ahora, una cantidad de explicaciones alternativas para la disminución del brillo. Quizás una nube de fragmentos cometarios bloquea periódicamente la luz de la estrella, por ejemplo, o quizás alguna estructura desconocida en las profundidades del Espacio entre la Tierra y la estrella Tabby es la responsable.

Es aún posible que las caídas en el brillo estén causadas por una “megaestructura alienígena” –una enorme colección de paneles solares recogiendo energía, por ejemplo.

Los astrónomos han enfatizado que la hipótesis de la megaestructura es una probabilidad remota, pero las posibilidades remotas no deben descartarse de antemano, dicen los miembros del equipo de Escucha Avanzada.

“No pienso que sea muy posible  --una en un mil millones de posibilidades o algo así—pero sin embargo, vamos a verificarlo”, dijo Dan Werthimer, jefe científico en el SETI de Berkeley, en la misma declaración. “Pero pienso que el extraterrestre, si alguna vez es descubierto, podría ser algo como eso. Será una cosa rara que alguien halla por accidente…que nadie espera, y entonces miramos más cuidadosamente y decimos, “Hey, esa es una civilización.”

Una cantidad de otros equipos de investigación ya han buscado señales procedentes de la estrella Tabby, y todas esas búsquedas resultaron infructuosas hasta ahora.

Siemion, Boyajián y el astrónomo Jason Wright, que tiene su base en la Universidad Estatal de Pennsylvania,  tenían programado discutir las planeadas observaciones de la estrella Tabby durante una video-conferencia desde el lugar del Telescopio de Green Bank, el miércoles 26, a las 4pm EDT (2000 GMT).


Notas
[1]  KIC 8462852 Es una estrella localizada entre las constelaciones de Cygnus y Lyra, aproximadamente a 454 pársecs (1500 años luz) de la Tierra.

[2] Una esfera de Dyson es una megaestructura hipotética propuesta en 1960 por el físico Freeman Dyson. Tal esfera de Dyson es básicamente una cubierta esférica de talla astronómica (es decir, con un radio equivalente al de una órbita planetaria) alrededor de una estrella, la cual permitiría a una civilización avanzada aprovechar al máximo la energía lumínica y térmica del astro.






LA DESCLASIFICACIÓN OFICIAL DE EXPEDIENTES OVNI EN ESPAÑA

Los tenientes coroneles  A. Bastida (izquierda) y E. Rocamora flanquean a V.J. Ballester Olmos. Cuartel General del Ejército del Aire, Madrid, 1999.


Ha ocurrido una verdadera andanada de artículos en la prensa internacional, la cual se ha hecho eco de un acontecimiento importante dentro del campo de la UFOlogía: las autoridades militares de España decidieron desclasificar sus Expedientes OVNI, fruto de años de investigación y estudio del tema.

Lo han hecho a través de documentación a la que se puede acceder directamente desde un sitio web.

España fue pionera en este proceso de desclasificación gracias al trabajo arduo y totalmente desinteresado de nuestro colega, gran amigo e integrante del GEFAI, Vicente-Juan Ballester Olmos, quien es sin duda actualmente el máximo referente de la Ufología en España.

Porque oportunamente se dio a conocer un gupo de casos.

A esto se sumó luego  la desclasificación realizada  por el Reino Unido,  por el GEIPAN de Francia, y otros países.

Ahora, la apertura ha sido total.

Nada mejor que reproducir una sustancial referencia a este paso dado por la Defensa de España, redactada por el propio Ballester Olmos, a quien agradecemos de manera muy especial su gentileza.


LOS EXPEDIENTES OVNI ESPAÑOLES EN LA RED


En 1992, el JEMA [Jefe del Estado Mayor del Ejército del Aire] resolvió trasladar al Mando Operativo Aéreo la documentación histórica existente sobre “objetos volantes no identificados” en SESPA/SEGVU (Estado Mayor), asignándole la responsabilidad de elevar  a su autoridad las correspondientes propuestas de desclasificación. 

El CJMOA [Comandante en Jefe del Mando Operativo Aéreo] mandó a la Sección de Inteligencia que se ocupara del estudio de la información, la preparación de la normativa adecuada y la presentación de los expedientes a desclasificar, siendo los tenientes coroneles Ángel Bastida Freijedo y    Enrique Rocamora Aniorte los encargados de dicha función hasta su finalización. 


Entre 1992 y 1999 se procesaron cerca de 2000 páginas de documentos, relativos a avistamientos de supuestos ovni, conocidos por el EA y ocurridos entre 1962 y 1995. La totalidad de la información fue desclasificada y los informes han estado disponibles para la consulta del público en la biblioteca del CGEA. 


Los expertos civiles en el tema han cuantificado en 122 el número de casos registrados en esos expedientes y su análisis ha desvelado que la mayoría de ellos tienen soluciones convencionales (81%), otros carecen de suficiente información para ser evaluados técnicamente (12%) y una pequeña fracción (7%) ha quedado sin resolver por falta de una encuesta en profundidad en su momento (se trata de casos antiguos, de 1975 a 1985).


Desde finales de septiembre de 2016, la biblioteca virtual de Defensa (BVD), dependiente de la Unidad de Coordinación Bibliotecaria del Ministerio de Defensa, alberga los expedientes ovni. 

De esta manera, España se suma a una larga lista de países y agencias gubernamentales que han escaneado y subido a la red los archivos de informes ovni: Estados Unidos (USAF, CIA, DIA, NSA, FBI), Francia, Inglaterra, Australia, Nueva Zelanda, Dinamarca, Canadá, etc.  


Para acceder a los expedientes ovni españoles hay que visitar este enlace:




Desde allí, escribir “Expedientes ovni” en el recuadro “Búsqueda”.


En la misma sección, la BVD va a incluir también un artículo redactado por Vicente-Juan Ballester Olmos con tal motivo y que pone esta cuestión en su justa perspectiva. 

Nota: Ballester Olmos, investigador y especialista en los expedientes desclasificados, fue el instigador de este proceso, asesoró gratis et amore al MOA/MACOM [Mando Operativo Aéreo/Mando de Combate] durante el proceso de desclasificación de la documentación ovni y es autor de una amplia bibliografía en esta materia.


Algunas referencias:




“Monitoring Air Force Intelligence (Spain’s 1992-1997 UFO Declassification Process)”,  in MUFON 1997 International UFO Symposium Proceedings, Mutual UFO Network, Inc., July 1997, pp. 139-178.  

“UFO Secrecy and Disclosure in Spain”, in UFOs And Government (with Michael Swords & Robert Powell, Clas Svahn, Bill Chalker, Barry Greenwood, Richard Thieme, Jan Aldrich and Steve Purcell), Anomalist Books, July 2012, pp 423-438 and 513-529, http://www.anomalistbooks.com/book.cfm?id=64
 
http://www.ikaros.org.es/declass.htm