IT IS COMING! - SR-72: SIX TIMES THE SPEED OF SOUND





In 1976, U.S. Air Force SR-71 Backbird crews flew from New York to London in less than two hours, reaching speeds exceeding Mach 3 and setting world records that have held up for nearly four decades.

But those world records may not stay unbroken for long.
That’s because today, at the birthplace of the Blackbird – Lockheed Martin’s Skunk Works® – engineers are developing a hypersonic aircraft that will go twice the speed of the SR-71. It’s called the SR-72

Son of the Blackbird

The SR-71 was developed using 20th century technology. It was envisioned with slide rules and paper. It wasn’t managed by millions of lines of software code. And it wasn’t powered by computer chips. All that changes with the SR-72.

Envisioned as an unmanned aircraft, the SR-72 would fly at speeds up to Mach 6, or six times the speed of sound. At this speed, the aircraft would be so fast, an adversary would have no time to react or hide.

“Hypersonic aircraft, coupled with hypersonic missiles, could penetrate denied airspace and strike at nearly any location across a continent in less than an hour,” said Brad Leland, Lockheed Martin program manager, Hypersonics. “Speed is the next aviation advancement to counter emerging threats in the next several decades. The technology would be a game-changer in theater, similar to how stealth is changing the battlespace today. 

A hypersonic plane does not have to be an expensive, distant possibility.  In fact, an SR-72 could be operational by 2030. For the past several years, Lockheed Martin Skunk Works® has been working with Aerojet Rocketdyne to develop a method to integrate an off-the-shelf turbine with a supersonic combustion ramjet air breathing jet engine to power the aircraft from standstill to Mach 6. 

The result is the SR-72 that Aviation Week has dubbed “son of Blackbird” and integrated engine and airframe that is optimized at the system level for high performance and affordability.


Hypersonic Research and Development

SR-72 is not the first hypersonic Skunk Works® aircraft. In partnership with the Defense Advanced Research Projects Agency, engineers developed the rocket-launched Falcon Hypersonic Technology Vehicle 2 (HTV-2). The HTV-2 research and development project was designed to collect data on three technical challenges of hypersonic flight: aerodynamics; aerothermal effects; and guidance, navigation and control.

The SR-72’s design incorporates lessons learned from the HTV-2, which flew to a top speed of Mach 20, or 13,000 mph, with a surface temperature of 3500°F.

A hypersonic aircraft will be a game changer.

Taken from the web page of Lockheed Martin. Added ilustrations of SR-71 and HTV-2.

LO QUE SE VIENE - SR-72: SEIS VECES LA VELOCIDAD DEL SONIDO



En 1976, tripulaciones del SR-71 Blackbird de la Fuerza Aérea de los EE.UU. volaron de Nueva York a Londre en menos de dos horas alcanzando velocidades que excedían Mach 3 y estableciendo marcas que se han mantenido por casi cuatro décadas.

Pero esas marcas no van a permanecer mucho tiempo más sin ser superadas.
Eso es porque actualmente, en el lugar de nacimiento del Blackbird, los SkunkWorks® de la Lockheed Martin—ingenieros están desarrollando un avión hipersónico que duplicará la velocidad SR-71. Se le llama SR-72.

Hijo del Blackbird

El SR-71 se desarrolló usando tecnología del Siglo XX. Fue concebido usando reglas de cálculo y papel. No fue manejado por millones de líneas de un código de programa de computación. Y no fue alimentado por chips de computadora. Todo eso cambia con el SR-72.



Pensado como un aparato aéreo no tripulado, el SR-72 volaría a velocidades de hasta a Mach 6, o sea, seis veces la velocidad del sonido. A esta velocidad, la aeronave sería tan rápida, que un adversario no tendría tiempo de reaccionar o esconderse.

“Un aparato hipersónico, conjuntamente con misiles hipersónicos, puede penetrar un espacio aéreo negado y atacar casi cualquier lugar a través de un continente en menos de una hora,” dijo Brad Leland, administrador de programas de Lockheed-Martin. “Velocidad es el próximo avance en aviación para contrarrestar amenazas emergentes en las próximas décadas. La tecnología sería una cambiadora del juego en el teatro, similar a como lo furtivo está cambiando la batalla espacial actualmente”.

Un avión hipersónico no tiene por qué ser una posibilidad distante y costosa. En realidad un SR-72 podría estar operacional para 2030. Durante los últimos años, los SkunkWorks® de Lockheed Martin han estado trabajando con Aerojet Rocketdyne  para desarrollar un método de integrar una turbina estándar con un motor ramjet que aspira aire,  de combustión supersónica, para impulsar el aparato aéreo desde un punto muerto a Mach 6.  El resultado es el SR-72 que Aviation Week ha llamado “el hijo del Blackbird”, y un motor y armazón aéreo optimizados a nivel de sistema de alto rendimiento y posibilidad financiera.


Investigación y desarrollo hipersónico

El SR-72 no es el primer aparato aéreo hipersónico de los Skunk Works®. En asociación con la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa [DARPA n.del t.] ingenieros desarrollaron el Vehículo 2 de Tecnología Hipersónica Falcon (HTV-2) lanzado por un cohete. El proyecto de investigación y desarrollo HTV-2 fue diseñado para recoger información de tres  desafíos técnicos del vuelo hipersónico: aerodinámica, efectos aerotérmicos; y guía, navegación y control.


El diseño del SR-72 incorpora lecciones aprendidas del HTV-2 que voló a la máxima velocidad de Mach 20, o 20.921 kilómetros por hora, con una temperatura de superficie de 1.927 grados Celsius.

Traducción especial de Milton W. Hourcade - Tomado de la página oficial de Lokheed Martin y ampliado con las imágenes del SR-71 y el HTV-2.