READING AGAIN KEITH THOMPSON’s “Angels and Aliens – UFOs and the mythic imagination” – 1993

Time runs very quickly. Half of 2018 is already gone. That is why I’ve found interesting and even intriguing to return to some books I’ve read a long time ago, to see what they thought and said then, and how it sounds today.

How much of those thoughts remain valid, and how many of them have to be thrown out to the wastebasket.

So I choose to start with this book of Keith Thompson attracted by the title of it.

Undoubtedly, I expected a different approach to the UAP subject, and there is one, although the author carefully walks on a middle line avoiding risking a definite opinion.

On page 46 he mentions the renowned Psychologist Carl Gustav Jung, that every one of us remembers for his famous book "Flying Saucers: A Modern Myth of Things Seen in the Skies" (1979).

Thompson says that "Jung came to believe that archetypes are not purely psychic but rather possess an inherent impulse to transgress their psychic frames and materialize in visible forms.” “The archetypes of the collective unconscious tend toward manifestation.” 

He adds that the new generation of investigators “looked to parapsychology, religious studies, folklore and mythology for new kinds of insights into a phenomenon whose effects called into question where mind leaves off and matter begins.” 

This represents for me a very dangerous cocktail that goes far beyond apart from rationality and logic.

I think Thompson is notoriously influenced by Jacques Vallée, whose way of thinking goes quite near to his ideas, and therefore he says: “Perhaps something quite ancient from the world soul was making its periodic return, in a novel form, as part of a larger cycle or spiral of manifestation.” (page 65).

Later he dedicates to try to explain the Betty and Barney Hill case, taken as an example where mythical influences and facts mix together. Therefore, he mentions Donald Keyhoe’s The Flying Saucer Conspiracy book from which Betty took some ideas, also the film Invaders from Mars, and the episode “The Bellero Shield” of the series “The Outer Limits”, as sources that contributed to their “abduction case”. (pages 66 and 67).

On page 194, Thompson transcribes Jacques Vallée when the French scientific says: “I have been led to conclude that there is a spiritual control system for human consciousness and that paranormal phenomena like UFOs are one of its manifestations. It is possible that this control is natural and spontaneous. It might be explainable in terms of genetics, or by the principles of social psychology, or as an unknown aspect of ordinary phenomena. It is possibly artificial in nature, under the power of some superhuman will. Perhaps the answer consists of a combination of these –no one can say for certain.”

What to expect for the future?

Have in mind that this book was written in 1993.

It is more than interesting to see what some investigators and people in some way related with the UFO subject said about the future of it.

Thompson describes the situation then as this: “Meanwhile, compelling sighting reports continue to be made, often by highly credible witnesses.  As experts –governmental, military, academic and scientific—consistently refuse to consider the growing body of first-person accounts, witnesses and the public at large reach their own conclusions about the true nature of UFO events.”

It results curiously for me to verify the ideas and reactions of some well known ufologists at that time.

Apparently the amount of sightings has been going down, and Thompson writes: “Today, with fewer of what ufologists call ‘high-quality sightings’ than in many years, longtime investigator (and ET-hypothesis champion) Jerome Clark predicts an imminent solution to the entire controversy.(page 241).

“Our long quest is almost over,” Clark states. “We soon, I think, will know what UFOs are.”

And then Thompson cites two abductologists, Budd Hopkins and David M. Jacobs. 

Hopkins said: “After decades of painstaking and persistent investigation, including many false leads and dead ends, the UFO phenomenon is at last revealing its core secrets.”

Jacobs meanwhile said:”We may be on the threshold of momentous discoveries”.

Frankly, I am surprised by the enthusiastic and confident attitude of these people.

And Thompson comments:
“Maybe the end is indeed near.
This time. At last.
Then again, maybe not.” (page 241)

On page 245, the author says: “no UFO sightings currently stir major controversy, so unlike the 1960s and 1970s when the UFO fieldworkers eagerly awaited their next on-site assignment, their pronouncements conveyed to the nation on network television.”

These and other signs are interpreted to mean the UFO phenomenon will simply fade away as strangely as its sudden arrival, that it will take its place in folklore with vampires, leprechauns, and werewolves as a folkloric motif specific to a particular historical epoch.” (page 245) [the underline is mine].

We can consider this as a prophetic view.

It is clear that Keith Thompson finally, does not pronounce himself on the identity of the UFOs, nor does he raises the problem of public ignorance and the lack of an appropriate investigation of the reported cases.
Fewer addresses the question of how military intelligence used the UFO issue to benefit its own interests and plans.

And he does not mention anything fundamental: to frame the UFOs as a matter of psychological warfare, as a great psychological operation or operations.

In the Technical Report prepared in 1949 at the end of Project Grudge, there was a section of Recommendations, something that has been overlooked by the vast majority of researchers and scholars. It states: “That Psychological Warfare Division and other governmental agencies interested in psychological warfare be informed of the results of this study.”

Milton W. Hourcade
June 2018, Iowa City.

LEYENDO NUEVAMENTE “Ángeles y Alienigenas – OVNIs y la imaginación mítica” de KEITH THOMPSON – 1993

El tiempo corre muy rápidamente. La mitad de 2018 ya se fue. Es por eso que he encontrado interesante y aún intrigante retornar a algunos libros que he leído hace mucho tiempo, para ver qué es lo que se pensaba y decía entonces y cómo suena hoy.

Cuántos de esos pensamientos siguen siendo válidos y cuántos de ellos tienen que ser arrojados a la papelera.

De modo que comencé por este libro de Keith Thompson atraído por el título del mismo.

Indudablemente, aguardé una aproximación diferente al tema de los FAI, y hay una, aunque el autor camina cuidadosamente sobre una línea media evitando arriesgar una opinión definitiva.

En la página 46 él menciona al renombrado Psicólogo Carl Gustav Jung, que todos nosotros recordamos por su famoso libro “Platillos Volantes: Un Moderno Mito de Cosas Vistas en los Cielos” (1979).

Thompson dice que “Jung llegó a creer que los arquetipos no son puramente psíquicos sino que más bien poseen un impulso inherente para transgredir sus marcos psíquicos y materializarse en formas visibles.” “Los arquetipos del inconsciente colectivo tienden hacia su manifestación”

Añade que la nueva generación de investigadores “miró hacia la parapsicología, los estudios religiosos, el folklore y la mitología por nuevos tipos de percepción en un fenómeno cuyos efectos han llamado a cuestionar dónde la mente deja de existir y comienza la materia ".

Esto representa para mí un muy peligroso coctel que va muy lejos de la racionalidad y la lógica.

Pienso que Thompson está notoriamente influenciado por Jacques Vallée cuya forma de pensar va muy cerca de sus ideas, y entonces dice: “Quizás algo muy antiguo desde el alma del mundo estuvo haciendo su retorno periódico, en una forma novedosa, como parte de un ciclo más grande o manifestación en espiral.” (página 65).

Posteriormente se dedica a explicar el caso de Betty y Barney Hill, tomado como un ejemplo donde influencias míticas y hechos se mezclan. Por lo tanto menciona al libro de Donald Keyhoe The Flying Saucer Conspiracy (La Conspiración de los Platillos Volantes) del cual Betty extrajo algunas ideas, también de la película Invaders from Mars (Invasores de Marte), y el episodio “The Bellero Shield” (El Escudo de Bellero) de la serie “The Outer Limits” como fuentes que contribuyeron a su “caso de abducción” (páginas 66 y 67).

En la página 194, Thompson transcribe a Jacques Vallée cuando el científico francés dice: “He sido llevado a concluir que hay un sistema de control espiritual para la consciencia humana y que fenómenos paranormales como los OVNIs son una de sus manifestaciones. Es posible que este control sea natural y espontáneo. Quizás pueda ser explicado en términos de genética, o por los principios de la psicología social, o como un aspecto desconocido de fenómenos comunes. Es posible que sea de naturaleza artificial, bajo el poder de alguna voluntad super-humana. Quizás la respuesta consiste en una combinación de éstos ---nadie lo puede decir con certeza.”

¿Qué esperar para el futuro?

Téngase presente que este libro fue escrito en 1993.

Es más que interesante ver lo que ciertos investigadores y personas de alguna manera vinculadas al tema OVNI dijeron acerca del futuro del mismo.

Thompson describe la situación entonces de esta manera: "Mientras tanto, se siguen haciendo convincentes informes de avistamientos, a menudo por testigos altamente creíbles. A medida que los expertos –del gobierno, militares, académicos y científicos- constantemente se niegan a considerar el creciente cuerpo de relatos en primera persona, los testigos y el público en general llegan a sus propias conclusiones sobre la verdadera naturaleza de los sucesos OVNI ".

Me resulta curioso verificar las ideas y reacciones de algunos ufólogos muy bien conocidos en ese entonces.

Aparentemente la cantidad de casos fue decreciendo, y Thompson escribe: “Hoy, con menos de lo que los ufólogos llaman “observaciones de gran calidad” que en muchos años, el investigador de larga data (y campeón de la hipótesis extraterrestre) Jerome Clark, predice una inminente solución a la total controversia. (pág.241).

“Nuestra larga búsqueda está casi terminada” declara Clark, “Pronto, pienso, sabremos qué son los OVNIs.”    

Y luego Thompson menciona a dos abductólogos, Budd Hopkins y David M. Jacobs.

Hopkins dijo: "Después de décadas de investigación meticulosa y persistente, que incluye muchas pistas falsas y callejones sin salida, el fenómeno OVNI por fin está revelando sus secretos principales".

Jacobs entre tanto, dijo: "Podemos estar en el umbral de descubrimientos trascendentales"

Francamente, me sorprende la actitud tan entusiasta y confiada de estas personas.

Y Thompson comenta:
“Quizás el final esté sin duda cercano.
Esta vez. Al fin.
Entonces nuevamente, quizás no.” (page 241)

En la página 245 el autor dice: “no hay observaciones de OVNI que desaten una gran controversia, muy diferente a las décadas de 1960 y 1970, cuando los investigadores de campo de los OVNIs aguardaban su próxima tarea y sus pronunciamientos transmitidos a la nación en cadenas de televisión.”

Estos y otros signos son interpretados significando que el fenómeno OVNI simplemente se desvanece tan extrañamente como su llegada repentina, que tomará su lugar en el folclore junto con vampiros, duendes y hombres lobo, como un motivo folclórico específico de una época histórica en particular ". (pág. 245) [el subrayado es mío].

Podemos considerar esto como una visión profética.

Queda claro que Keith Thompson finalmente, no se pronuncia sobre la identidad de los OVNIs, no se plantea el problema de la ignorancia del público o la falta de adecuada investigación de los casos denunciados.

Mucho menos encara el tema de cómo la inteligencia militar utilizó el asunto OVNI para beneficiar sus propios intereses y planes.

Y no menciona algo fundamental: ubicar a los OVNIs como un asunto de guerra psicológica, como una gran operación u operaciones psicológicas.

En el Informe Técnico preparado en 1949 al final del Project Grudge (Proyecto Inquina), había una sección de Recomendaciones que ha sido pasada por alto por la vasta mayoría de los investigadores y estudiosos. La misma establece: “Que la División de Guerra Psicológica y otras agencias gubernamentales interesadas en guerra psicológica sean informadas de los resultados de este estudio.”

Milton W. Hourcade
Junio 2, 2018. Iowa City


Los científicos están considerando si la IA podría ayudarnos a buscar inteligencia alienígena de maneras que ni siquiera hemos pensado todavía.

Por Michael P. Oman-Reagan, The Conversation EE.UU. el 12 de mayo de 2018

El siguiente ensayo se reimprimió por Scientific American con permiso de The Conversation, una publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

Aquí ofrecemos una versión abreviada de lo sustancial en dicho artículo.

En la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI), a menudo hemos buscado señales de inteligencia, tecnología y comunicación similares a las nuestras.

Pero como señala la astrónoma y pionera de SETI, Jill Tarter, ese enfoque significa buscar señales tecnológicas detectables, como transmisiones de radio, sin buscar inteligencia.

‘Decodificando’ Inteligencia

Al pensar en inteligencia extraterrestre, es útil recordar que los humanos no son la única vida inteligente en la Tierra.

Los chimpancés tienen cultura y usan herramientas, las arañas procesan información con redes, los cetáceos tienen dialectos, los cuervos entienden analogías y los castores son grandes ingenieros. La inteligencia, el lenguaje, la cultura y la tecnología no humanos nos rodean.

La inteligencia alienígena podría parecerse a un pulpo, una hormiga, un delfín o una máquina, o ser radicalmente diferente de cualquier cosa en la Tierra.

A menudo imaginamos vida extraterrestre en relación con nuestras ideas sobre la diferencia, pero esas ideas ni siquiera son universales en la Tierra y es poco probable que sean universales a través del espacio interestelar.

Si algunos de nosotros sólo recientemente hemos reconocido la inteligencia no humana en la Tierra, ¿qué podríamos estar perdiendo cuando imaginamos vida extraterrestre?

A principios de 2018, astrónomos, neurocientíficos, antropólogos, investigadores de IA, historiadores y otros se reunieron para un taller de "Decodificación de inteligencia alienígena" en el Instituto SETI en Silicon Valley. 

La astrobióloga Nathalie Cabrol organizó el taller en torno a su trabajo de 2016 "Alien mindscapes", donde llama a una nueva hoja de ruta SETI y una visión a largo plazo para "la búsqueda de vida tal cual no la conocemos".

Ahora, el Instituto SETI, la NASA, Intel, IBM y otros socios están abordando problemas de ciencia espacial a través de un programa de investigación y desarrollo de inteligencia artificial llamado Frontier Development Lab.

Resulta que los investigadores de SETI piensan que la IA puede ser útil en su trabajo porque creen que el aprendizaje de las máquinas es bueno para detectar diferencias.

Graham Mackintosh, un consultor de IA en el taller del Instituto SETI, dijo que los extraterrestres podrían estar haciendo cosas que ni siquiera podemos imaginar, usando tecnologías tan diferentes que ni siquiera pensamos en buscarlas. La IA, propuso, podría ser capaz de hacer ese pensamiento avanzado para nosotros.

Puede que no seamos capaces de hacernos más inteligentes, pero tal vez, sugirió Mackintosh, podemos fabricar máquinas que sean más inteligentes para nosotros.

La inteligencia puede aparecer en atmósferas o geología a escala planetaria, o como fenómenos astrofísicos. Lo que parece ser un proceso de fondo en el universo, o sólo parte de lo que consideramos como naturaleza, podría convertirse en inteligencia.

A medida que trabajamos con el aprendizaje automático para expandir la búsqueda de SETI, también necesitamos que las ciencias sociales comprendan cómo nuestras ideas configuran el futuro de la IA, y cómo la IA modelará el futuro de nuestras ideas.

Futuros interdisciplinarios

Para evitar un punto de vista centrado en el ser humano en SETI, debemos considerar cómo codificamos las ideas sobre diferencia en IA y cómo eso da forma a los resultados. Esto es vital para encontrar y reconocer inteligencia, ya que aún no la conocemos.

Un enfoque crítico e interdisciplinario nos ayudará a entender cómo nuestras ideas sobre la diferencia impactan vidas, investigación y posibilidades para el futuro tanto aquí en la Tierra y más allá.

Traducción especial para el UAPSG-GEFAI por  Milton W. Hourcade


Recently, American Scientist magazine published with permission of The Conversation, an online publication covering the latest research, an essay originally written by Michael P. Oman-Reagan on the subject of the title.

For those who can read English, here is the URL of the whole article: